20 febrero 2015

¿Por qué el aceite de oliva virgen es una joya de nuestra gastronomía?

Ocupa un lugar irreemplazable. ¿Conocéis algún hogar español en el que no se use a diario aceite de oliva virgen? El aceite de oliva virgen es una joya de nuestra gastronomía, vamos a repasar las razones por las que amamos este producto y que debemos conocer, no sólo como españoles, sino como amantes de la cocina y la cultura mediterránea. 
 

Zumo de aceituna 

El aceite de oliva virgen es la única grasa vegetal que podemos consumir tras extraerla directamente del fruto fresco. Recolectadas las aceitunas, se llevan a la almazara (del árabe al-mas’sara que significa extraer, exprimir), donde se muelen y se prensa la pasta resultante para extraer el aceite de oliva virgen. En la actualidad es muy común que en lugar del prensado, la pasta se bata y se centrifugue para separar los sólidos del líquido. En ambos casos, se trata de procedimientos mecánicos o físicos, este aceite es el único que podemos consumir sin que tenga que ser sometido a un posterior tratamiento de refinado,donde se emplean solventes químicos.

¿Conocéis las diferencias entre el aceite de oliva virgen y el virgen extra? La respuesta la da el grado de acidez y la cata. Profundizamos sobre ello en este otro artículo del blog: "Aceite de oliva: grado de acidez y clasificación"

11 febrero 2015

Trufas de chocolate blanco y té matcha. Matcha nama choco japonesas



San Valentín al estilo japo. Hace unos días vi circulando por la red una vídeo-receta de trufas de chocolate blanco con té macha, matcha nama choco japonesas. Ni un segundo dudé en tomar nota. Además, resulta que estas trufas son muy populares para celebrar San Valentín en Japón. No soy muy partidaria de darle bombo a estas fechas pero si os apetece tener un detalle con vuestra pareja estas trufas desde luego que, al menos, sorprendentes lo son. Una gran combinación de amargo y dulce. Notas amargas que no esperas en una trufa y que pronto después se confunden con la dulzura del chocolate blanco que se va deshaciendo en la boca.

La dificultad es de primero de primaria, lo complicado es conseguir el polvo de té matcha. A esto hay que sumar su precio, porque precisamente barato no es. El proceso de elaboración es muy laborioso y comienza varias semanas antes de su cosecha. Primero se cubren las plantas del té con unas telas para ocultarlas del sol. De esta forma se retrasa su crecimiento, lo que aumenta también su contenido en aminoácidos y disminuye su amargor. Tras la cosecha, las hojas se colocan en una superficie plana para su secado. Posteriormente se les retira el tallo y las venas, para molerlas hasta conseguir una textura de polvo finísimo como el talco y de un color verde esmeralda intenso.

Si no podéis encontrar té matcha en vuestra zona, hay muchas tiendas de venta online a todo el país. En Madrid yo lo he conseguido en Amaté, en la calle Argensola. La bolsa de 40 g tiene un precio de 10€. Considerad que se amortiza bien, con muy poca cantidad se consigue mucho sabor.

Ingredientes
  • 180 g de chocolate blanco
  • 60 ml de nata líquida espesa de 18% de materia grasa
  • 10 g de mantequilla
  • 1 cucharada de postre de té matcha más 1-2 cucharadas grandes para decorar

28 enero 2015

Mejillones al vapor con salsa de tomate picante


Es el turno de este plato sencillo y sabroso, mejillones al vapor con salsa de tomate picante. Si os gustan los mejillones aquí tenéis una de esas recetas que no fallan. Podemos servirlos como aperitivo o de segundo plato, todo dependerá de la cantidad que comamos. Como siempre, si compramos mejillón de calidad y bien fresco, lo vamos a disfrutar más. El mejillón congelado o cocido podríamos incorporarlo a la salsa, sí que nos podría servir en un momento puntual, pero lógicamente no podemos esperar el mismo resultado. Estaréis conmigo en que merece la pena, el mejillón es desde luego un marisco barato. 

Vamos con la receta. Bien sencilla.

Ingredientes 

  • 1 kg. de mejillones frescos y 1 chorrito de vino blanco
  • Para la salsa: 2 dientes de ajo, 1 cebolla, 1 cucharada sopera de harina, 1 vaso de salsa de tomate frito (si es casera mucho mejor), aceite de oliva, pimienta negra, sal y toque picante al gusto (cayena, guindilla, salsa tabasco, pimentón picante…).

12 enero 2015

Aceite de oliva: grado de acidez y clasificación


Siendo el aceite de oliva una de nuestras mayores joyas gastronómicas, creo que ninguno de nosotros debería dudar en contestar si nos preguntaran por las diferencias entre un aceite de oliva virgen y uno virgen extra. Sin embargo, la realidad es muy distinta. El consumidor de aceite de oliva sabe que hay aceites de oliva mejores y aceites peores y que la coletilla "extra" es sinónimo de "mejor". Muchos desconocemos el porqué. La respuesta a esta pregunta la tiene el grado de acidez, concepto que suele conducir a error. Tratemos de aclarar dudas:

Calidad del aceite

Seguro que si oyes acidez lo asocias a un aceite con un sabor más ácido y menos afrutado. Es un error, debes saber que el grado de acidez no está ligado con su sabor ni con sus características sensoriales. Se trata de una pauta que permite catalogar la calidad del aceite pero, sólo en caso de que el aceite estuviera muy degradado, seríamos capaces de diferenciarlo al consumirlo.

La calidad del aceite empieza en el campo, depende del estado de la aceituna recolectada y de las condiciones de elaboración de la almazara. Si las aceitunas están sanas y en perfectas condiciones, tras su recolección se lavan y molturan y, ese mismo día, se extrae el aceite a baja temperatura. Un proceso muy cuidado para preservar al máximo lo que se desea convertir en puro zumo de aceitunas.

07 enero 2015

Lentejas con berenjena ahumada


Hoy toca cuchara, un plato reconfortante y rico. Estas lentejas con berenjena ahumada son un manjar, te hacen sentirte verdaderamente feliz un día de invierno. Las he acompañado de costrones de pan, recién horneados y con un hilito de miel. El contraste de sabores es delicioso, os lo recomiedo. Ahumar la berenjena no es nada complicado pero si no confiáis en el resultado, id a tiro fijo y hornearlas como bien conocéis, el resultado es igualmente rico.

Ingredientes

  • 2 berenjenas
  • 250 g de lentejas pardinas
  • 1.5 l de agua o de caldo *
  • 1/2 cebolla
  • 1 puerro
  • 2 dientes de ajo
  • 2 hojas de laurel
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • Para los costrones de pan: 2 rebanadas de pan de molde gruesas y sin bordes, 1 cucharada de miel
* Esta receta participa en el concurso Sopas de Invierno con Aneto, organizado por Aneto y Canal Cocina. Para elaborarla he utilizado 1/2 l de agua y 1 l de caldo ecológico de cebolla Aneto. Por supuesto, si usáis caldo el resultado es más rico. No me suele gustar usar caldos envasados pero a veces recurro a alguno de Aneto que tenga por la despensa. De los caldos que he probado me parecen los más naturales y de mayor calidad. El de cebolla ecológico me gusta mucho, una base de cebolla, puerro, apio y ajo es fantástica para preparar un plato de legumbre.


02 enero 2015

El chocolate y el amor, ¿cuestión de química?


¿El chocolate es afrodisiaco? ¿Cómo podemos explicar el placer y bienestar que sentimos tras comerlo?

El chocolate tiene reputación como alimento afrodisíaco y capaz de generarnos placer. Cuando nos enamoramos la química del cerebro se pone en marcha, vivimos toda una cascada de activación del sistema nervioso y hormonal: neurotransmisores como la dopamina, norepinefrina y serotonina; ácidos, olores... Pero, ¿qué compuestos son los responsables de que el chocolate participe en la química del amor?

Teobromina
Poco después de ingerir chocolate, parece que experimentamos una activación y sensación placentera en nuestro cuerpo. El compuesto químico al que podríamos atribuir estos efectos es la teobromina, llamada así por el árbol que da el cacao, Teobroma cacao, donde “teobroma” significa alimento de dioses. La teobromina es un estimulante que pertenece a la misma familia que la cafeína. Es además un vasodilatador, reduce la presión arterial y puede estimular ligeramente el miocardio. Las supuestas propiedades afrodisíacas del chocolate podrían relacionarse con este efecto, aunque hay estudios que también atribuyen esta capacidad de “acelerar” nuestro corazón a otros compuestos.

01 enero 2015

¿Cómo influye la copa a la hora de catar un vino?

No todos los días se tiene la suerte de disfrutar de una cata de vino con Elena Adell, responsable de enología de las bodegas riojanas Campo Viejo. Elena fue una de las maestras que impartió una masterclass durante el I Campeonato de Cocina Demos la Vuelta al día, del cual sabéis fui una de las becadas.

Cata con la enóloga Elena Adell 

Elena nos propuso Darle la vuelta al día con un Azpilicueta crianza 2010 y 4 copas del fabricante de cristal Riedel, reconocido a nivel mundial por ofrecer el cristal perfecto en las copas e instrumentos para el vino.

1) Lo primero, presentaros al protagonista: un Azpilicueta crianza 2010, envejecido durante 12 meses en barricas de roble francés y americano, elaborado con las variedades de uva Tempranillo, Graciano y Mazuelo.

2) Lo segundo, el juego, las copas: de izquierda a derecha: copa Hermitage, copa Chianti, copa Montrachet y copa Burdeos.


Copas Riedel: Hermitage, Chianti, Montrachet y Burdeos

Fue realmente interesante comprobar como un mismo vino parece totalmente otro en función de la copa con la que lo degustes. Para mí, la copa Hermitage fue la que mejor perfume y sensación en boca me ofreció, con matices a vainilla, a regaliz, torrefactos; y una acidez y astringencia en boca no tan marcada como con la copa Chianti. La Montrachet todos sentimos como anulaba totalmente la armonía conseguida en este vino y le hacía tener una longitud mucho más corta. 


La longitud de un vino es la cantidad de tiempo que las sensaciones del gusto y el aroma persisten después de tragar. La copa Burdeos también permitió disfrutar muy bien de este vino, marcaba más intensos los matices de la madera, no tan frutales, y en función de los gustos de cada compañero resultó una copa más o menos agradable que la Hermitage.